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Entièrement équipé, le Centre régional des céréales sèches assume son rôle catalytique

Si les acteurs du Programme de productivité agricole en Afrique de l’ Ouest (WAAPP) souhaitaient dès le début des centres d’excellence , c’était de les voir entamer le processus de création de la collaboration et des partenariats nécessaires pour catalyser les innovations et les technologies essentielles pour faire face aux les cultures prioritaires de la région.

Après de nombreuses années d’investissements substantiels dans les opérations et les infrastructures, le Centre d’excellence pour les céréales sèches basé au Sénégal est maintenant entièrement équipé grâce au WAAPP Sénégal et au centre des travaux de recherche vitaux sur le mil, le maïs, le sorgho et d’autres céréales.

« Il est aujourd’hui impossible d’envisager la possibilité de rechercher des céréales sèches en Afrique de l’Ouest sans nous impliquer », explique le Dr Daniel Fonceka, ancien directeur scientifique du Centre pour l’amélioration de l’adaptation à la sécheresse (CERAAS).

Le gouvernement sénégalais, à travers le WAAPP, a non seulement construit un nouvel amphithéâtre polyvalent pour le CERAAS, mais il a également contribué à la rénovation des infrastructures des campus de recherche associés. Cela comprend :

. La modernisation du laboratoire BAME ;
. La réhabilitation des bâtiments et des laboratoires du Centre national de recherche agricole de Bambey ;
. L’achat de nouveaux équipements pour le laboratoire du CERAAS ;
. La modernisation des laboratoires de l’ institut de technologie alimentaire .
Ce faisant, l’objectif principal du PPAAO / WAAPP était non seulement de créer un environnement propice dans lequel l’excellence en recherche peut prospérer, mais également de remonter le moral des chercheurs et des scientifiques. Après des décennies de sous-financement de la recherche et développement (R & D) en Afrique de l’Ouest, le WAAPP a estimé qu’il était essentiel de placer la R & D sur une nouvelle trajectoire.

Gagner en visibilité

L’amphithéâtre polyvalent situé sur le campus de l’ École nationale sénégalaise de l’agriculture (ENSA) a une capacité de 200 places. Au cours des derniers mois, il a accueilli des conférences internationales et nationales sur divers aspects des céréales.

Les responsables du CERAAS affirment que la nouvelle infrastructure a permis de mieux positionner le centre parmi les acteurs de l’écosystème des organisations de recherche régionales et internationales et d’améliorer considérablement leur visibilité.

« Il y a moins d’un an, nous ne pouvions pas organiser une réunion de 80 personnes », explique le Dr Fonseca.

« Mais grâce aux nouveaux bâtiments, nous avons accueilli plus de 150 scientifiques, dont la récente conférence internationale Future Innovation Lab pour la recherche en collaboration sur le sorgho et le mil (SMIL). »

Affirmer son rôle de leader

« Nous engageons la communauté des chercheurs dans l’identification de solutions pour l’avenir. C’est le rôle que nous sommes appelés à jouer », a déclaré le Dr Fonseca.

Pour ceux qui sont familiarisés avec l’état dégradant de la recherche et développement (R & D) avant l’avènement du Programme de productivité agricole en Afrique de l’Ouest (WAAPP), vous pouvez reconnaître qu’il a eu un impact substantiel sur une période relativement courte.

Le PPAAO / WAAPP a financé à la fois les opérations et l’infrastructure dans ses neuf centres spécialisés en Afrique de l’Ouest. Sur la base d’une évaluation de neuf critères, ces centres devaient passer aux centres d’excellence régionaux. Depuis leur création, deux d’entre eux ont atteint ce statut convoité. Cela comprend le Centre des céréales sèches au Sénégal et le Centre des racines et tubercules au Ghana.

Le passage de la CEDEAO à un centre d’excellence régional relevant de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) permet de mobiliser des ressources considérables pour examiner un produit prioritaire et de renforcer la collaboration et la diffusion des résultats.

Les enjeux montent

Le CERAAS est situé à Thiès, à environ 50 kilomètres à l’est de la capitale, Dakar. Son mandat initial était de fournir des solutions techniques pour atténuer les effets de la sécheresse sur la production agricole. Avec d’autres centres, il pilote aujourd’hui la recherche sur les céréales sèches au profit du Sénégal et de la région Afrique de l’Ouest.

La baisse de la production de mil dans le climat changeant signifie que ses chercheurs ont pour mission essentielle de trouver des solutions permettant à une population largement tributaire des céréales de devenir résiliente et de garantir sa sécurité alimentaire et nutritionnelle.

Quelques excellents résultats jusqu’à présent

Depuis sa création, ce centre des céréales sèches a mis au point plus de 20 technologies, cinq nouvelles variétés de haricots et deux variétés de sorgho. Dans le cadre de ses recherches sur les variétés intelligentes face au climat, le centre a développé dix variétés d’arachides intelligentes face au climat, ainsi que d’autres variétés de niébé. Ils contribuent tous à l’adaptation des agriculteurs aux effets du changement climatique. Huit chercheurs permanents travaillent pour le CERAAS, tandis que 70 autres soutiennent la mise en œuvre du plan de recherche.

http://www.waapp-ppaao.org/en/actualities/fully-equipped-regional-center-dry-cereals-assumes-its-catalytic-role